Recensie: The Light Between Oceans – M.L. Stedman

After four harrowing years on the Western Front, Tom Sherbourne returns to Australia and takes a job as the lighthouse keeper on Janus Rock, nearly half a day’s journey from the coast. To this isolated island, where the supply boat comes once a season and shore leaves are granted every other year at best, Tom brings a young, bold, and loving wife, Isabel. Years later, after two miscarriages and one stillbirth, the grieving Isabel hears a baby’s cries on the wind. A boat has washed up onshore carrying a dead man and a living baby. 
Tom, whose records as a lighthouse keeper are meticulous and whose moral principles have withstood a horrific war, wants to report the man and infant immediately. But Isabel has taken the tiny baby to her breast. Against Tom’s judgment, they claim her as their own and name her Lucy. When she is two, Tom and Isabel return to the mainland and are reminded that there are other people in the world. Their choice has devastated one of them. 

Zondag plaatste ik al een blogpost over The Light Between Oceans. Een tijd geleden kocht ik dit boek doordat ik was aangetrokken tot de prachtige hardcover en de positieve recensies. Bovendien wordt het boek nu ook verfilmd. En omdat ik meer uit mijn eigen boekenkast aan het lezen ben, pakte ik The Light Between Oceans uit de kast. En ik heb zeker geen spijt gehad, dit boek was bovendien ook niet een gevalletje ‘ik wou dat ik het eerder had gelezen‘.

Lees verder

The Light Between Oceans: Film en Boek

Ik ben helemaal into het lezen uit mijn eigen boekenkast. Zo kocht ik tijden terug op het boekenfestijn het boek The Light Between Oceans van M.L. Stedman. Momenteel ben ik ongeveer op 2/3 en hoewel er niet veel actie plaatsvindt in het boek, ben ik verkocht door de prachtige zinnen en de schitterende omschrijvingen van zinnen. Het leuke aan het boek is dat een totaal een coverbuy was en het verhaal totaal niet is wat ik normaal lees, maar dat ik me helemaal opgeslokt voel. Bovendien wordt het boek ook verfilmd! Zie de trailer hieronder:
Lees verder

Recensie: Master and God – Lindsey Davis

Set in the reign of the Emperor Domitian in first-century Rome, Master and God is Lindsey Davis’s meticulously researched epic novel of the life and times surrounding the last of the Flavian dynasty of emperors. Gaius Vinius is a reluctant Praetorian Guard—the Emperor’s personal guard—and a man with a disastrous marriage history. Flavia Lucilla is also in the imperial court and she is responsible not only for having created the ridiculous hairstyle worn by the imperial ladies but for also making toupees for the balding and increasingly paranoid emperor. The two of them are brought together in an unlikely manner—a devastating fire in Rome—which then leads to a lifelong friendship.Together they watch Domitian’s once talented rule unravel into madness and cruelty, until the people closest to him conspire to delete him from history. As an imperial bodyguard, Vinius then faces a tough decision. Master and God is a compelling novel of the Roman Empire—from the height of power to the depths of madness—told from the perspective of two courtiers and unlikely friends who together are the witnesses to history.

Volgens mij heb ik 2016 het jaar van de historische roman gedoopt. En weet je, daar ben ik heel gelukkig mee. Steeds trokken andere boeken mijn aandacht, boeken die net uit waren en helemaal gehyped werden. En hoewel ik ook vaak met veel plezier die boeken lees, is het toch ook fijn om terug te keren naar het soort boeken waar mijn liefde voor lezen bij is begonnen (naast Harry Potter): historische romans. Master and God had ik een tijdje geleden op het boekenfestijn gekocht en ik besloot het eens wat aandacht te geven.
Lees verder

Recensie: The Boleyn King – Laura Andersen

Just seventeen years old, Henry IX, known as William, is a king bound by the restraints of the regency yet anxious to prove himself. With the French threatening battle and the Catholics sowing the seeds of rebellion at home, William trusts only three people: his older sister Elizabeth; his best friend and loyal counselor, Dominic; and Minuette, a young orphan raised as a royal ward by William’s mother, Anne Boleyn. Against a tide of secrets, betrayal, and murder, William finds himself fighting for the very soul of his kingdom. Then, when he and Dominic both fall in love with Minuette, romantic obsession looms over a new generation of Tudors. One among them will pay the price for a king’s desire, as a shocking twist of fate changes England’s fortunes forever.

Al eerder had ik over dit boek in deze blogpost. Ik vertelde dat ik dit boek al meer dan drie jaar geleden had gekocht en het vervolgens op mijn boekenkast heb laten versloffen. Pas stond ik echter voor mijn boekenkast en was ik op zoek naar een boek. Mijn oog viel op The Boleyn King en zo begon het verhaal.
Lees verder

Recensie: Er is in Rome iets gebeurd – Sándor Márai

Bedankt uitgeverij Wereldbibliotheek voor dit recensie exemplaar!

Het is het verhaal over de moord op Julius Caesar. Plaats van handeling is Baiae, een in de Oudheid beruchte buitenplaats aan de kust bij Napels. In twaalf hoofdstukken, onderverdeeld in vier delen van zonsondergang tot dageraad, komen figuren uit de zelfkant van de maatschappij aan het woord over het schokkende nieuws uit Rome, dat langzaam maar zeker steeds concreter wordt: de dictator is niet meer… Zo schetst Márai hoe een allesoverheersende gebeurtenis die niet bij naam mag worden genoemd, de gedachten en handelingen van mensen bepaalt.

In Er is in Rome iets gebeurd laat Márai zien wat hij ‘de echte geschiedenis’ noemt, de geschiedenis zonder data en zonder de namen van grote mannen. Want grote mannen zijn ‘mannen die langzamer sterven dan anderen en die een langere schaduw nalaten’. Het gaat Márai om de microgeschiedenis van echte mensen. De verschillende gezichtspunten die hij daarbij inneemt, tonen de meesterhand van een schrijver die de psychologische diepte van de mens als geen ander weet te doorgronden.

Een tijdje terug kwam ik te weten dat het boek Er is in Rome iets gebeurd zou uitkomen. Ik had al eerder iets gelezen van Sándor Márai: Casanova in Bolzano. Over dat boek was ik niet razend enthousiast, maar als studente Klassieke Talen ben je toch erg gevoelig voor historische romans die over de Klassieke Oudheid gaan. Ik kreeg een recensie-exemplaar van het boek toegestuurd en begon met lezen.
Lees verder

Buh, had ik dit boek nou maar eerder gelezen!

Je kan deze titel positief of negatief opvatten. Positief als in: ‘dit boek is zo geweldig, waarom ben ik het niet eerder gaan lezen?’ En dat is me ook al meerdere keren overkomen. Helaas wil ik vandaag de negatieve kant belichten. Want blijkbaar kan dat ook eens voorkomen. Zo kocht ik ongeveer drie jaar geleden het boek The Boleyn King van Laura Andersen. Het verhaal vertelt een alternatieve geschiedenis: wat zou er gebeurd zijn als Anne Boleyn wel een zoon had gekregen? Een what if verhaal, dat had ik nog nooit gelezen. Ik was zo nieuwsgierig dat ik het boek wel moest kopen. De beschrijving van het boek is als volgt:

Just seventeen years old, Henry IX, known as William, is a king bound by the restraints of the regency yet anxious to prove himself. With the French threatening battle and the Catholics sowing the seeds of rebellion at home, William trusts only three people: his older sister Elizabeth; his best friend and loyal counselor, Dominic; and Minuette, a young orphan raised as a royal ward by William’s mother, Anne Boleyn. Against a tide of secrets, betrayal, and murder, William finds himself fighting for the very soul of his kingdom. Then, when he and Dominic both fall in love with Minuette, romantic obsession looms over a new generation of Tudors. One among them will pay the price for a king’s desire, as a shocking twist of fate changes England’s fortunes forever.
Lees verder

Catullus, Outlander en romantiek

Ik ben niet alleen een Classica-in-wording, maar ook een fan van Outlander (de boeken, maar vooral de tv-serie). Tot en met de zomer lees ik de gedichten van Catullus in het Latijn en ook delen van de Metamorfosen van Ovidius. Nou wil het net dat sommige gedichten van Catullus heel romantisch zijn. En dat één (deel van een) gedicht ook terugkomt in Outlander! Ik las het vorige week in het Latijn en moest meteen aan Jamie Fraser denken. En omdat het tweede seizoen van Outlander dit weekend in premiere gaat is deze blogpost natuurlijk perfect getimed.

Ik heb even gegoogled welke vertaling er in Outlander staat en volgens Ladies of Lallybroch is dat de vertaling van Richard Crashaw. De Latijnse versie van dit beroemde gedicht vind ik echt prachtig, maar ook de Engelse versie heeft een zekere lieflijkheid en schoonheid. Ik vind dat bij dit gedicht niet alleen de romantiek ervan af spat, maar ook de passie. Laten we leven, mijn Lesbia, en laten we beminnen (direct uit het Latijn). Toe aan je dagelijkse dosis romantiek poëzie?


Lees verder

Recensie: Ik, Claudius – Robert Graves

Claudius de stotteraar, het enfant terrible dat de traditie en de conventie trotseerde, werd door zijn familie verre gehouden van staatszaken. Toen hij na Caligula’s dood door de garde tot keizer werd uitgeroepen, was hijzelf nog het meest verbaasd. Maar Claudius bleek een man met grote gaven: hij ontpopte zich als een uitmuntende regent en een boeiende verteller: scherp, humoristisch en vol zelfspot ontleedt hij de Romeinse samenleving en zijn eigen rol daarin. Met Ik, Claudius leverde Robert Graves een zelden geëvenaarde prestatie: het toegankelijk maken van het verleden in de vorm van een plausibel, opwindend en goed verteld verhaal. Hij brengt de antieke oudheid tot leven door zich niet op de helden en veldslagen te richten, maar op de mensen en de emoties, de liefde en de lust – de ware drijfveren van de macht.

Met Latijn lezen we het leven van Claudius beschreven door Suetonius. Een aanrader van de docent was het boek I, Claudius (of in het Nederlands: Ik, Claudius) van Robert Graves. Een boek dat wel wordt gezien als de koning onder historische romans. En al meerdere keren heb ik romans over de klassieke oudheid vergeleken zien worden met dit boek. Nou trof het zo dat we Ik, Claudius thuis hadden staan. Dus als een soort van achtergrondliteratuur begon ik met lezen.
Lees verder

Recensie: The Sunne in Splendour – Sharon Kay Penman

Born into the treacherous courts of fifteenth-century England, in the midst of what history has called The War of the Roses, Richard was raised in the shadow of his charismatic brother, King Edward IV. Loyal to his friends and passionately in love with the one woman who was denied him, Richard emerges as a gifted man far more sinned against than sinning. 

Ik heb het al in verschillende blogposts over dit boek gehad, aangezien ik wel enige tijd nodig had voor dit massieve beest en het boek me ook zeker heeft geraakt. Ik ben enorm geïnteresseerd in de Engelse geschiedenis en The Sunne in Splendour wordt gezien als een heel goed boek op het gebied van de Rozenoorlogen. Ik moest het boek lezen dus. En vandaag dan ook eindelijk de recensie.

In The Sunne in Splendour is Richard van York de echte hoofdpersoon. Het verhaal begint met Richard als nog klein jongetje en eindigt bij zijn dood. Tijdens het leven van Richard, Dickon genoemd door zijn familie en vrienden, vernemen we ook eigenlijk hele belangrijke fases uit de Rozenoorlogen: zijn vader sterft, zijn broer wordt koning. Een heleboel verraad, een heleboel ellende, maar ook nog een beetje liefde.
Lees verder

Easy, Medium, Hard: De Rozenoorlogen

Momenteel ben ik aan het lezen in The Sunne in Splendour van Sharon Penman, een boek over de Rozenoorlogen. Een oorlog tussen twee families uit Engeland in de 15e eeuw die allebei door hun koninklijke bloed aanspraak konden maken op de troon van Engeland. Je hebt aan de ene kant de familie York, gekenmerkt door de witte roos, en aan de andere kant de familie Lancaster, met een rode roos (vandaar: de Rozenoorlogen). In het Engels vind je ook wel de term: The Cousins’ war, aangezien de strijdende partijen ook familie van elkaar waren. Dit lesje geschiedenis geef ik niet voor niets. Er zijn namelijk enorm veel boeken geschreven over de Rozenoorlogen en ook vormden ze een inspiratiebron voor de Game of Thrones serie.

Rozenoorlogen1

Nou heb ik wel eens het gevoel dat sommige mensen zich geïntimideerd voelen door historische romans. Dat het moeilijk is om erin te komen. Dat het lastig is om te lezen. En in zekere zin is dat soms ook wel zo. Een schrijver van historische romans moet aan de ene kant bedenken dat lezers van historische romans vaak al meer van de desbetreffende geschiedenis afweten, dus er moet niet teveel uitgelegd worden. Aan de andere kant moet het boek ook toegankelijk zijn voor mensen die nooit historische romans lezen en/of nog geen kennis hebben van de historische periode waarover het boek gaat.
Lees verder